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WTO或将停摆?

点击次数:730 更新时间:2020-08-17

20195月,中国向世贸组织提交了一份改革建议。

201911月,上海第二届中国国际进口博览会开幕式上,习近平主席在主旨演讲中提到:中国是国际合作的倡导者和多边主义的支持者,中国支持对世界贸易组织进行必要改革,让世界贸易组织在扩大开放、促进发展方面发挥更大作用,增强多边贸易体制的权威性和有效性。

进博会开幕当天下午,中方主办世贸组织小型部长会议,各方坦诚交换意见,共同采取行动。

本文作者周小明,曾经担任中国常驻日内瓦联合国代表团副代表。

                                                                                                                 

20191211日,被称为国际贸易“最高法院”的世贸组织上诉机构只剩最后一名法官在任。随着其三大功能之一的贸易争端解决功能基本失效,世贸组织成了四肢不全的“残疾人”,不再可能履行成员赋予的职责。世贸组织成立近25年来首次出现“停摆”。

这是除美国以外的所有世贸组织成员的悲哀,也是全球工商界的悲哀。今年5月退休的上诉机构大法官彼得·范登博舍曾不无悲愤地指出,“历史是不会原谅那些造成世贸组织争端解决机构崩溃的人”。

为了“致残”上诉机构,美国滥用世贸组织一票否决的决策机制,无视其他成员的强烈反对,竭力阻挠上诉机构遴选新成员。两年多来,世贸组织几乎每个月都开会讨论法官补选议题。110多个成员提出了启动上诉机构新法官遴选程序的提议。但是,美国依然无动于衷,以“其关切未能得到其他成员认真对待”为名,连续29次否决启动新法官遴选程序。针对美国所谓上诉机构“体制性”关切,中国和欧盟等40多个成员向世贸组织提交了改革提案,逐条作了回应,提出了建设性的改革建议。然而,美国却始终对这些改革方案置若罔闻。

另一方面,美国釜底抽薪,从预算上卡上诉机构的脖子,飞舞大刀,将上诉机构2020年的预算砍掉近90%。这样,上诉机构非但无力受理新案件,连手头正在审理的案子也没有经费去完成。

上诉机构是世贸组织争端解决机制的重要组成部分,为多边贸易体制提供了“安全性”和可预见性。因此,上诉机构被奉为“世贸组织皇冠上的明珠”。一旦上诉机构“停摆”,世贸组织只能发布不具强制执行力的由专家组作出的“初裁”报告。它约束成员遵守国际贸易规则的能力就将大大削弱,直接损害多边贸易体制的权威性和有效性。

以下原因导致美国置上诉机构于死地。

第一,美国长期以来对世贸组织上诉机制有质疑。乌拉圭回合谈判成果之一的《关于争端解决规则和程序的谅解》是目前为止唯一可以使美国改变其决策的国际协议,这却正是从来不愿接受国际协议管辖的美国一直对上诉机构看不顺眼的主要原因之一。美国政府就曾多次批评上诉机构“逾越了争端解决机制赋予的权限”,宣称其判决“削弱了美国应对贸易争端的能力”。

第二,美国贸易代表莱特希泽的个人好恶影响了美国对上诉机构的态度。他出任现职前,曾担任美国钢铁行业贸易律师,常与世贸组织上诉机构交手,对其积怨甚深。16年前,他被美国政府提名为世贸组织上诉机构法官,但世贸组织其他成员却最终选择了另一名候选人。莱特希泽出任美国贸易代表后,主张对世贸组织上诉机构进行脱胎换骨的改革,或者干脆让其“关门大吉”。他认为,“摧毁”世贸组织或许是重建这一组织的唯一途径。

第三,世贸组织上诉机构对美国不利的裁决让美国非常恼火。尽管美国在世贸组织打官司,无论是作为被告还是原告,都是胜多败少。比如,中国加入世贸组织18年,美国告中国的案子总共15个。美方胜诉10个,其余5个则是平分秋色。然而,美国仍然抨击世贸组织没有支持它有关中国的非市场经济地位和产业政策方面的立场。

在过去的18年间,美国有15起执行之诉,但是,只要美国输官司,就是上诉机构的不公平。

美国“致残”上诉机构,最终目的在于恢复关贸总协定时期实行的仲裁。因为仲裁不具强制性,美国可以凭其无与伦比的实力,在贸易纠纷中碾压对方,永远处于不败之地。如果美国败诉,仲裁便成了一纸空文。在美国赢了官司的情况下,对方则只得老老实实地履行仲裁。如此,贸易争端的解决不再是基于规则,而是基于实力。解除上诉机构的强制性裁决的约束后,美国将能更加随心所欲地行使霸权。正如世贸组织总干事阿泽维多所警告,世界经济就将倒退回“丛林法则”时代。我们将从一个以规则为导向的国际贸易体系变为一个以力量为导向的体系。显然,美国改革上诉机构的目标同其他成员的愿望背道而驰。

时至今日,如何消除上诉机构现在面临的危机?有贸易专家建议,争端双方可以协商并接受专家组的“初裁”,并把它作为最终裁决结果,从而避免争端解决陷入“悬而不决”的境地。欧盟、加拿大和挪威商定在世贸组织之外成立一个临时上诉仲裁机构,并将很快启动。这个机构套用世贸组织的规则和程序,聘用退休的世贸组织法官,对有争议的“初裁”在世贸组织专家组报告的基础上作出最终裁决。




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